卫星也可孕育生命 英国研究取得巨大进展

作者:数理科学

一直以来科学家和宇航人员都相信卫星也有孕育文明的可能,英国科学家最近针对这一猜想进行了研究并取得了巨大的进展,它使得我们更容易确定太阳系外行星及其卫星存在地外文明的可能性。 英国科学家发现的最新计算方法,不仅可以计算行星是否有卫星,还可以计算它的质量,与恒星的距离,以及其卫星存在地外文明的可能性。这项研究是由英国科学与技术设施委员会赞助的,其结果发表在了英国皇家天文协会的月刊上。 大卫-基平是这项研究的主要负责人,他率领的研究小组对太阳系外的三百多个已知行星进行了研究观察,他们发现其中有三十多颗星球处于可能存在生命的区域,但是由于几乎所有行星的大气都不适合人类生存,所以对这些行星的卫星进行研究就显得十分必要,因为它们同样处于可能存在生命的区域,而且它们的结构很有可能和地球一样是岩石结构,所以其孕育生命的可能性比较大。 大卫表示,到目前为止,宇航员一直都是只观察行星位置的变化,这样我们很难确定其是否存在卫星,因为这些变化也有可能是由其他因素所引起的。行星的位置和速度的浮动受由它自身因素和它的卫星的重力因素等众多因素所影响,以前的方法或许可能帮助人们寻找到卫星,但是并不能帮人们确定卫星的质量以及其与行星的距离等信息。而现在我们研究的这种最新方法,可以观察行星每次运动到恒星前面时的速度,位置变量,这样我们就得到了更多可靠的信息,从而可以判断行星周围存在卫星的可能性。例如,利用这个方法,我们成功的计算出,一颗和海王星质量差不多的星球拥有一颗和地球质量差不多的卫星。 科学与技术设施委员会行政长官梅森教授对此次研究进行了高度赞扬,他说道,这项研究是非常令人振奋的,现在我们可以获得一些遥远星球的大量信息,如果这些被气体包围的星球确实有卫星的话,那么,他们的结构很有可能和地球相似。

白日里的晴空万里,往往意味着夜晚的满天繁星,而我们头顶的每颗星星,可能都至少是一颗行星的主人,而它们之中的某一些,就来自于太阳系以外的世界。每一颗围绕遥远恒星运行的系外行星被发现,都意味着一个充满无限可能的新世界将呈现在我们眼前,甚至为我们带回生命的信息。比如,由NASA的TESS(过境系外行星测量卫星)所发现的“超级地球”GJ 357d,就位于其主星的“可居住区”外缘,并且,科学家们认为这个星球表面很可能有水的存在、能够支持我们所知的生命存活。

200光年外“塔图因星球”卫星或适合生命生存

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带来生命希望的系外行星GJ 357 d

围绕两颗恒星公转的系外行星Kepler-16b,科学家们猜想如果它拥有岩石卫星,那么这颗卫星将非常适合生命存在

通过一颗滚动的行星,TESS发现了另一颗围绕同一颗恒星运行的世界,它的摄像机每隔3.9天就会观察到一颗恒星变暗,这便意味着在太阳系之外,存在着一颗过渡系外行星,并且会在每个轨道上穿过自己的恒星面,然后短暂地遮挡恒星的光线。而这颗新发现的系外行星,正好位于主恒星的可居住区域以内,由于它可以从恒星获得的能量,可以达到火星从太阳中获取的能量级别,因此,科学家们对其产生了浓厚的探索欲望。

北京时间11月8日消息,Kepler-16b是被媒体报道最多的系外行星中的明星了,这是因为它非常像是《星球大战》中的塔图因星球:围绕两颗恒星运转。近期科学家们指出,在这颗行星上存在外星生命的可能性不大,但是它如果拥有卫星,那里却似乎是孕育生命的好地方。

恒星GJ 357是这个新世界的轨道,也是一颗M型矮星,它的质量和尺寸大约是太阳的三分之一,会比我们的太阳低40%左右,这个系统与Hydra星座相距大约31光年。科学家们新发现的系外行星GJ 357 d,就位于GJ 357 系统之中,如果它是一个岩石世界,那么它的大小将是地球的两倍、而质量则会达到地球的六倍。而所谓的可居住区域,指的是岩石行星表面可以存在液态水,可能拥有足够的温暖,至于其是否具有密集的大气层,则还需要科学家们进行进一步的研究才能给出答案。

Kepler-16b是一个土星大小的行星,距离地球约200光年。它围绕两颗恒星公转,这两颗恒星的质量分别相当于太阳质量的2/3和1/5。不过由于这颗行星是一颗气态巨行星,没有固体表面,因此它孕育生命的可能性似乎不大。

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但是根据一篇近期发表在arxiv网站上的论文中提出的观点,如果这颗行星拥有卫星,就像是土星或木星的众多卫星那样的岩石卫星,那么这里将拥有合适的温度让生命得以繁衍。这是因为这颗行星围绕两颗恒星进行公转时,其轨道周期为229天。在此期间其表面接收到的光和热量会发生很大的变化,简单的说,就是将导致出现季节变更。而这种季节性的交替则会引发多变的天气,从而激发化学作用的发生乃至生命的出现。

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